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15 ans d'expérience au Bénin, en Afrique et au niveau international en matière de politiques et usages des Technologies de l'Information pour le développement. J'ai travaillé à divers titres pour des institutions telles que Oridev, l'IPAO, l'UNESCO, l'OIF, l'APC, le PNUD. De 2006 à 2009, j'ai été membre de du Comité Conseil pour le Forum sur la Gouvernance de l'Internet mis en place par les Nations Unies. Je suis actuellement coordonnateur de Programmes TIC pour le Développement au CTA. Voir pour plus d'information mon profil LinkedIn. Vous trouverez ici des documents, billets, ou informations que je rédige ou signale de temps à autre depuis 1997, sur les TICpD, y compris sur des activités auxquelles je contribue.

Depuis trois ans, la semaine de l'internet s'organise au Bénin, chaque année. Elle est organisée par le gouvernement. Pour rappel, l'"ancêtre" de la semaine de l'internet est la "Fête de l'internet", qui s'organisait chaque année, et dont la première édition a eu lieu au Bénin en 1999. Elle avait, à l'époque, été lancée par l'association Oridev www.oridev.org et promue par la suite par un comité national appelé COFIB (Comité d'Organisation de la Fête de l'Internet au Bénin). Oridev, Isoc-Bénin et d'autres organisations du secteur privé ou de la société civile co-organisaient alors l'événement. Quelques archives de la fête de l'internet se trouvent encore sur le site de l'association Oridev. L'objectif principal, était et continue d'être la promotion des TIC pour le développement dans le pays.

Voir ci-dessous quelques liens sur l'édition 2013 de l'événement et sur quelques activités importantes organisées en marge :

 
Pourvu que ces actions ne soient pas juste un moyen de promotion d'un début de mandat des nouvelles autorités TIC au Bénin, et que les programmes lancés ne tombent dans l'immobilisme, comme trop souvent. La création du point d'échanges internet et surtout celle de l'incubateur TIC constituent réellement de grandes avancées. L'incubateur pourra notamment, s'il est bien animé, promouvoir l'innovation et la création de services TIC à valeur ajoutée par des jeunes Béninois. Mais la lenteur, la mauvaise qualité et la cherté de l'internet au Bénin constituent de lourds handicaps qui ne permettent pas au pays de prendre de manière décisive la route qui l'amènera à devenir le quartier numérique de l'Afrique, comme proclamé depuis plusieurs années.
 
KL, décembre 2013

Article publié dans le magazine ICTUpdate, Numéro 73, août 2013 (traduit de l'anglais) - English version.

Si de nombreux pays africains ont élaboré des stratégies nationales d’e-gouvernance, d’e-santé et d’e-enseignement, la plupart ne disposent d’aucune stratégie d’e-agriculture. À l’exception de la Côte d’Ivoire, qui vient d’ouvrir ce chantier.

Il ressort de la plupart des débats politiques nationaux et internationaux que les TIC sont le meilleur moyen de dynamiser la croissance économique. On peut citer l’exemple de la forte croissance affichée par l’économie américaine depuis le début du millénaire, laquelle coïncide avec l’expansion rapide d’Internet et des réseaux de téléphonie mobile et l’émergence des nombreux services virtuels auxquels ils donnent accès. Il est aujourd’hui généralement admis que les TIC et ces services virtuels favorisent la croissance économique, la bonne gouvernance, la création d’emplois et la diffusion des connaissances. Dans son rapport Broadband for the Masses, publié en 2009, McKinsey & Company laisse en effet entendre que toute augmentation de 10 % de la pénétration d’Internet se traduit par au minimum un point de croissance. Bien que cette corrélation soit largement influencée par d’autres facteurs, elle rappelle combien les TIC au service du développement (ICT4D) revêtent une importance stratégique pour les PED.

À la fin des années 1990, l’Initiative pour une société africaine de l’information, impulsée par la Commission économique pour l’Afrique (ONU), a lancé l’Infrastructure  nationale de l’information et de la communication, qui définit pour chaque pays un processus de planification et d’élaboration d’une politique nationale en matière de TIC. Ces processus promeuvent l’insertion de l’Afrique dans l’économie numérique et mondiale et fournissent un cadre politique pour l’intégration des TIC dans les stratégies de développement nationales.

Lire la suite... Stratégie d’e-agriculture : le cas ivoirien

Article publié dans le magazine ICTUpdate, Numéro 73, août 2013 (traduit de l'anglais) - English version.

Les SMSI de 2003 et 2005 ont appelé à l’élaboration de stratégies TIC dans tous les secteurs. Mais il en faut bien plus pour formuler des stratégies d’e-agriculture dans les pays ACP.

Dans ce « village global » qu’est aujourd’hui le monde, rares sont les communautés qui n’ont pas ressenti les effets de la révolution des TIC. Nous sommes tous ou presque des utilisateurs réguliers du portable et des consommateurs férus des TIC. Que ce soit dans les pays développés ou en développement, les gouvernement ont défini des politiques, des cadres réglementaires et des infrastructures institutionnelles se rapportant aux TIC afin de faciliter et de mettre de l’ordre dans cette cyber-évolution qui bouleverse le monde qui nous entoure.

 
Les Sommets mondiaux sur la société de l’information (SMSI) tenus à Genève en 2003 et à Tunis en 2005 ont cherché à réduire la fracture numérique mondiale en élargissant l’accès aux TIC dans les PED. Bien que ces sommets se soient moins intéressés à l’agriculture qu’à la santé et à l’éducation, ils ont malgré tout lancé un appel à l’élaboration de stratégies TIC pour tous les secteurs, y compris l’agriculture. 

Depuis, certains pays du groupe des États ACP, comme le Rwanda, ont mis les bouchées doubles et enregistré des avancées, de la création de sites tests d’e-gouvernement à l’élaboration d’appareils et d’applis de nouvelle génération. D’autres pays, en revanche, comme Nauru et le Burundi, sont très en retard dans la définition de leurs e-stratégies et risquent de passer à côté des principales évolutions en matière de TIC. 

Lente adoption des stratégies d’e-agriculture

L’e-agriculture est un domaine d’activité qui cherche à utiliser les outils et les technologies modernes d’information et de communication pour accroître la productivité agricole et diffuser des informations qui intéressent la recherche agricole, la planification, la vulgarisation, le monitoring, la commercialisation et les échanges. L’organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) – qui coordonne la ligne ‘e-agriculture’ du plan d’actions du SMSI 2003 – définit celle-ci comme un nouveau domaine, au croisement de l’informatique agricole, le développement et l’entrepreneuriat. 

Lire la suite... Renforcer les stratégies TIC pour l'agriculture ACP

Quelques notes après une réunion à laquelle je viens de participer.

Il y a au moins cinq différents fonds dédiés, qui peuvent aider à financer des projets de développement, dans différents domaines, de la démocratie aux TIC, en passant par la culture:

En dehors de ces fonds, il y a différents projets spécifiques qui peuvent être pris en charge. En particulier, au niveau de la Direction de la Francophonie numérique, une initiative spéciale pour soutenir les logiciels libres sera (re)lancée d’ici 2014. Il y a également certains dispositifs, notamment les bourses de formation, de l'Agence Universitaire Francophone http://www.auf.org/

L'appui à la jeunesse, à l'entreprenariat, aux logiciels libres, est de plus en plus au coeur de l'action de la francophonie.

En dehors de ces fonds, il faut noter que le Programme spécial de développement (PSD), un fonds multilatéral dont le mandat était le renforcement des liens de solidarité au sein de la communauté francophone, a été clos.

Plus d'informations http://www.francophonie.org/

Cela étant, il vaut mieux œuvrer pour ne plus dépendre de ces aides.

KL, Juillet 2013

(Opinion piece published originally in the E-learning Africa 2013 Report, May 2013)

"Really? But what has the agricultural sector got to do with Web 2.0?" That was the sarcastic question I was asked one day when I was describing the Web 2.0 training that I provide to CTA (the Technical Centre for Agricultural and Rural Cooperation).

It was an understandable question; on the one hand the Web 2.0 concept seemed to be a current reality reserved only for geeks, and on the other hand, combining new ICTs and the agricultural sector in Africa appeared to many to be a utopian dream, or not far off from one. However, since 2009 CTA, created as part of ACP-EU (African, Caribbean and Pacific Group of States and the European Union), has provided highly sought after training on the subject of Web 2.0 for Development, aimed mainly at players operating in the agricultural and rural sectors.

Lire la suite... Seeds 2.0 to Modernise and Boost the Agricultural Sector

Le "Carrefour des Possibles" (CDP) est une initiative de la FING (Fondation Internet Nouvelle Génération, une association française); le CDP a pour objectif de détecter des innovateurs développant des produits TIC et de "favoriser une culture partagée de l’innovation technologique placée au service des usages et du social".

Depuis au moins 2010, une déclinaison de cette initiative, baptisée "Carrefour des Possibles Afrique", est dédiée aux initiatives sur le continent Africain. Dans le cadre de l'édition 2012, 10 projets développés par des jeunes africains ont été sélectionnés. Ils viennent des pays suivants: Togo, Côte d'Ivoire, Cameroun, Sénégal, Niger. Ces projets portent sur la déclaration des naissances en zone rurale avec les TIC, le "travail collaboratif vers le quartier africain", un jeu pour découvrir la Côte d’Ivoire, une application des LED, la gestion du co-voiturage (co-taxi), la supervision et l'alerte d’épidémies par SMS, etc. Voir le lien ci-dessous pour découvrir ces projets. Voir lien ci-dessous.

Le CDP Afrique est une belle initiative. Bonne chance à ces jeunes entrepreneurs. Espérons en surtout qu'ils trouveront de bons incubateurs (qui commencent aussi à voir le jour en zone francophone) ou des business angels qui vont les aider à concrétiser leurs projets.

KL - Janvier 2012

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Extrait du site CDP Afrique

"Le 28 novembre 2012 dernier d’est tenu au Théâtre de Verdure de l’Institut Culturel Français de Dakar, Sénégal, la 3ème édition du Carrefour des Possibles Afrique dans le cadre de la semaine InnovAfrica. 10 projets issus des différents pays d’Afrique subsaharienne sont été présentés lors de la soirée du Carrefour des Possibles 2012.

LES 10 PROJETS INNOVANTS SELECTIONNES

Ces dix projets ont été retenus parmi des centaines de projets soumis sur dix pays de l’Afrique de l’Ouest et de l’Afrique Centrale. Deux cafés-carrefours ont été organisés en amont de la sélection, à Dakar et Abidjan.

Pour plus d'informations sur les applications : 

http://cdpafrique.org/les-editions-nationales/les-cdp-afrique/le-cdp-afrique-2012/

Les CDP détectent et mettent en lumière des usages innovants des technologies de l’information et de la communication (TIC). Organisés en réseaux régionaux et fonctionnant selon un processus de rencontres et de coaching des innovateurs, les Carrefours des Possibles aboutissent à l’organisation de présentations publiques de scénarios d’utilisation".

 

Article by a journalist on a session I moderated during the international conference Making the Connection: value chain for transforming stakeholder agriculture, organized mainly by the Technical Center for Agriculture and Rural Cooperation (CTA). The theme of the session was on mobile phones and agriculture value chains. The conference was organized in Addis Ababa, Ethiopia, from 05 to 09 November 2012. KL

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Mobile services strengthening agricultural value chains for smallholder farmers in ACP countries

By Adelle Z Roopchand 

ADDIS ABABA, Ethiopia -- As the demand for food production increases for more than 9 billion people by 2050, mobile phones and other mobile applications are playing an increasingly important role in supporting agricultural value chains in the African, Caribbean and Pacific Group of States (ACP). ICTs appear to offer opportunities for improving supply and trade efficiencies. 

Lire la suite... Mobile services strengthening agricultural value chains for smallholder farmers in ACP countries

(Paper presented at the IAALD Chapter Conference 2012, Johannesburg, South Africa, 21-23 May 2012)

Summary:

Strengthening the involvement of youth in agriculture and addressing the challenges they face in embracing agricultural professional activities are pressing issues that determine the prosperity of that sector in Africa, Caribbean and Pacific (ACP) regions (CTA, 2011). The new Information and Communication Technologies (ICTs) can also play a pivotal role in that context (SPC-PAFPNet, 2010).

In the framework of its ARDYIS projects’ activities, the Technical Center for Agricultural and Rural Cooperation ACP-EU (CTA) and some partners launched the Youth in Agriculture Blog Competition (YoBloCo Awards) in 2011. The main aims were to put into limelight successes and challenges faced by youth engaged in agriculture, encourage the use of new information technologies for information dissemination by young farmers and organizations interested in the “youth in agriculture” question. Opened in two categories (individual and institutional), the competition helped to identify 92 agricultural blogs from ACP countries, among which 52 were submitted to public evaluation through the internet. 

This paper presents the strong interest that the competition raised during the public evaluation of blogs, the contents of blogs, the challenges faced by young farmers, the emerging impacts for institutional and individual bloggers, as highlighted in the posts, in public comments and in a survey undertaken. It discusses the role blogging can play for youth and public awareness raising and advocacy on agricultural issues, as well as the challenges that online votes and blog competitions in development activities can pose.

Authors:  Ken Lohento and Giorgio Bellinzas, CTA ARDYIS project, May 2012 

Keywords: youth, acp, agriculture, blog, ict, cta, ardyis, rural areas.

Download the article (pdf format)

CTA, the organization in which I work, reviewed 2 modules of this publication (Module 3: Anywhere, Anytime - Mobile Devices and Their Impact on Agriculture and Rural Development and Module 13: Strengthening Rural Governance, Institutions, and Citizen Participation Through ICT) - I reviewed Module 13.  I warmly recommend this free online publication to all people interested in ICT and agriculture. It's a very good reference document, fully documented and referenced.  (KL)

ICT in Agriculture" e-Sourcebook 

Connecting Smallholders to Knowledge, Networks, and Institutions

(World Bank/InfoDev) Realizing the profound potential of information and communication technologies in developing country agriculture, the Agriculture and Rural Development Department (ARD) of the World Bank in collaboration with infoDev (part of the World Bank Group) embarked in an effort to explore and capture the expanding knowledge and use of ICT tools in agrarian livelihoods.  

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(Interview avec E-learning Africa, en prévision de la rencontre prévue à Cotonou en mai 2012)

Un cadre réglementaire effectif est essentiel pour tous pays cherchant à profiter des technologies, rapporte Ken Lohento, Coordinateur de Programme ICT4D au Centre Technique de Coopération Agricole et Rurale (CTA). Spécialiste de la conception et la mise en œuvre des projets TIC visant à renforcer l’utilisation des TIC pour le développement agricole et rural, Lohento partage des leçons de son pays natal, le Bénin.

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